Il LONG COVID ha causato migliaia di morti negli Stati Uniti

12 Gen, 2024

Il LONG COVID ha causato migliaia di morti negli Stati Uniti

long covid morti - Nicola Dardes Pneumologo Roma
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Resi noti i nuovi dati del CDC, Centers for Disease Control and Prevention, l’agenzia federale statunitense che fa parte del Dipartimento della salute e dei servizi umani.

Sebbene il COVID sia la causa di più di 1 milione di morti solo negli Stati Uniti, queste non sono le uniche vittime del virus. Un numero piccolo ma crescente di americani sopravvive a infezioni acute solo per soccombere mesi dopo ai persistenti problemi di salute causati da un lungo periodo di COVID.

Gran parte dell’attenzione sul LONG COVID si è concentrata sui sintomi talvolta debilitanti che colpiscono le persone affette da questa condizione, senza test diagnostici formali o trattamenti standard disponibili, e sull’effetto che ha sulla qualità della vita.
Ma nuovi dati dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) mostrano che il COVID a lungo termine può anche essere mortale.

Secondo le nuove stime del CDC, dall’inizio della pandemia il LONG COVID ha causato più di 5.000 morti tra la popolazione americana

Questo totale, in base ai dati del certificato di morte raccolti dal CDC, include un conteggio preliminare di 1.491 decessi prolungati per COVID nel 2023. Oltre a 3.544 decessi precedentemente segnalati da gennaio 2020 a giugno 2022.

Le linee guida pubblicate nel 2023 su come segnalare formalmente il LONG COVID come causa di morte sui certificati di morte dovrebbero aiutare a ottenere un conteggio più accurato di questi decessi in futuro, ha affermato Robert Anderson, PhD, capo statistico della mortalità per il CDC.

“Ci auguriamo che la guida aiuti i certificatori delle cause di morte a essere più consapevoli dell’impatto del LONG COVID. E ad essere più propensi a segnalarlo come causa di morte, quando appropriato”, ha affermato Anderson. “Detto questo, non ci aspettiamo che questa guida avrà un impatto drammatico sul trend”.

Non esiste una definizione standard o un test diagnostico per il LONG COVID. In genere viene diagnosticato quando le persone presentano sintomi almeno 3 mesi dopo un'infezione acuta che non erano presenti prima della malattia.

Alla fine dello scorso anno, circa il 7% degli adulti americani aveva avuto prima o poi un LONG COVID, secondo le stime del CDC nel settembre 2023.

Il nuovo conteggio delle vittime indica che il Covid rimane a lungo una minaccia significativa per la salute pubblica. Ed è probabile che cresca negli anni a venire, anche se la pandemia potrebbe non essere più considerata una crisi sanitaria globale, hanno detto gli esperti.

Ad esempio, i dati del certificato di morte indicano:
Il COVID-19 è stata la terza causa di morte negli Stati Uniti nel 2020 e nel 2021 e la quarta causa di morte negli Stati Uniti nel 2023.

Secondo i dati diffusi dal CDC, quasi l’1% degli oltre un milione di decessi legati al Covid-19 dall’inizio della pandemia sono stati attribuiti al Covid lungo.

Secondo il CDC, la percentuale di decessi correlati a COVID da lungo tempo ha raggiunto il picco nel giugno 2021 all’1,2% e di nuovo nell’aprile 2022 al 3,8%. Entrambi questi picchi hanno coinciso con periodi di calo dei decessi dovuti a infezioni acute.

Mi aspetto che i decessi associati al COVID lungo costituiranno una percentuale sempre maggiore del totale dei decessi associati al COVID-19“. E’ quanto ha affermato Mark Czeisler, PhD, ricercatore presso la Harvard Medical School che ha studiato i decessi dovuti al COVID lungo.

Mesi e persino anni dopo un’infezione acuta, il COVID lungo può contribuire a condizioni gravi e potenzialmente pericolose per la vita. E colpiscono quasi tutti i principali sistemi del corpo, secondo le linee guida del CDC per l’identificazione della condizione sui certificati di morte.

Ciò significa che il COVID a lungo termine può spesso essere elencato come causa di morte di fondo. Accade quando le persone con questa condizione muoiono per problemi legati al cuore, ai polmoni, al cervello o ai reni, osservano le linee guida del CDC.

Il rischio di decessi per LONG COVID rimane elevato per almeno 6 mesi per le persone con infezioni acute più lievi. Per almeno 2 anni nei casi gravi che richiedono il ricovero ospedaliero, hanno suggerito alcune ricerche precedenti.

Come accade con altre infezioni acute, alcune persone sono maggiormente a rischio di casi fatali di LONG COVID.

L’età, la razza e l’etnia sono stati tutti citati come fattori di rischio dai ricercatori che hanno monitorato la condizione dall’inizio della pandemia.

Secondo un rapporto del CDC, la metà dei decessi per COVID a lungo termine da luglio 2021 a giugno 2022 si sono verificati in persone di età pari o superiore a 65 anni. Un altro 23% è stato registrato tra persone di età compresa tra 50 e 64 anni.

I tassi di mortalità per COVID a lungo termine variavano anche in base alla razza e all’etnia. Da un massimo di 14,1 casi per milione tra gli indiani d’America e i nativi dell’Alaska a un minimo di 1,5 casi per milione tra gli asiatici, ha rilevato il CDC. I tassi di mortalità per milione erano 6,7 per i bianchi, 6,4 per i neri e 4,7 per gli ispanici.

La percentuale sproporzionata di persone nere e ispaniche che hanno sviluppato e sono morte a causa di infezioni acute gravi potrebbe aver lasciato meno sopravvissuti a sviluppare COVID a lungo termine.  Limitando, quindi, i decessi a lungo termine tra questi gruppi, conclude il rapporto del CDC.

“Un test accurato per il COVID a lungo termine potrebbe aiutare a portare a un conteggio più accurato di questi decessi”.

Ha affermato Czeisler, “alcune ricerche preliminari suggeriscono che un giorno potrebbe essere possibile diagnosticare il LONG COVID con un esame del sangue. La tempistica per un simile test e la misura in cui sarebbe ampiamente applicato sono incerte. Anche se ciò rappresenterebbe sicuramente un punto di svolta”.

È anche possibile che le vittime del LONG COVID siano state sottostimate in queste popolazioni. Questo perché hanno dovuto affrontare difficoltà nell’accesso all’assistenza sanitaria. O anche nel vedere operatori in grado di riconoscere i sintomi caratteristici di questa vera e propria patologia.

È anche difficile distinguere tra quanti decessi legati al virus alla fine si verificano a seguito di un lungo periodo di COVID piuttosto che a causa di infezioni acute.

Questo perché può dipendere da una varietà di fattori. Come il modo in cui i medici legali seguono costantemente le linee guida del CDC, ha affermato Ziyad Al-Aly, MD. E’ capo della ricerca presso il Veterans Affairs, St. Louis Health Care System ed epidemiologo clinico senior a Washington, Università di St. Louis.

Il LONG COVID rimane fortemente sottodiagnosticato. La morte nelle persone con LONG COVID viene attribuita erroneamente ad altri fattori“, ha detto Al-Aly.

Medscape Medical News