Long Covid e ormoni: che ruolo giocano questi ultimi?

11 Mar, 2024

Long Covid e ormoni: che ruolo giocano questi ultimi?

long covid e ormoni - Nicola Dardes Pneumologo Roma
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Diversi casi stanno portando gli scienziati a dedicare più tempo al tentativo di comprendere la disparità biologica tra i sessi nelle malattie croniche come il Long Covid che fino a poco tempo fa erano state quasi ignorate. Secondo i Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie, il Long Covid colpisce quasi il doppio delle donne rispetto agli uomini .

Inoltre, fino a due terzi delle pazienti affette da Long Covid riferiscono un aumento dei sintomi legati alle mestruazioni. E questo suggerisce un possibile collegamento tra le fluttuazioni degli ormoni sessuali e la disfunzione immunitaria nella malattia.

Queste malattie sono sottofinanziate e poco studiate rispetto al loro carico di malattia“. Lo ha detto Beth Pollack , ricercatrice presso il Massachusetts Institute of Technology, Cambridge, Massachusetts, che studia malattie croniche complesse.

Affrontare le lacune di conoscenza, in particolare riguardo alle differenze di sesso, potrebbe migliorare significativamente la nostra comprensione di malattie croniche complesse. Questo quanto affermato da Pollack, coautore di una revisione della letteratura del 2023 sugli impatti del COVID lungo sulla salute riproduttiva femminile.

C’è un bisogno fondamentale, ha detto, che gli studi su queste malattie, come il Long Covid, includano considerazioni sulle differenze sessuali e sugli ormoni. E quindi sulle fasi riproduttive e sulle condizioni riproduttive.

Questa ricerca potrebbe potenzialmente informare medici e altri clinici. Oppure portare a individuare trattamenti, sia per i sintomi riproduttivi che per le malattie stesse.

Pollack ha osservato che i sintomi riproduttivi sono prevalenti in un gruppo di malattie croniche associate alle infezioni da lei studiate, che colpiscono tutte in modo sproporzionato le donne.

Queste condizioni associate sono di solito studiate isolatamente. Ma condividono patologie come problemi di salute riproduttiva. Di qui la necessità di una ricerca mirata sui loro meccanismi condivisi.

Riconoscendo questa lacuna critica, la “scienza mestruale” sta emergendo come un’area di studio fondamentale. L’obiettivo è quello di collegare questi punti attraverso una ricerca mirata sulle influenze ormonali.

I ricercatori dell’Università di Melbourne, Australia, ad esempio, stanno studiando se, nel causare o nel peggiorare i sintomi del Long Covid, gli ormoni svolgono un qualche ruolo.

Confrontano i livelli ormonali nelle persone affette da queste condizioni con quelli delle persone sane. Monitorano come i sintomi cambiano con i livelli ormonali nel tempo e attraverso i cicli mestruali.

In questo modo gli scienziati sperano di trovare modelli che potrebbero aiutare a diagnosticare queste condizioni più facilmente e portare a nuovi trattamenti. Per approfondire questa relazione tra Long Covid e ormoni, i ricercatori stanno anche esaminando come le fasi ormonali della vita come la pubertà, la gravidanza o la perimenopausa potrebbero influenzare queste malattie. Come anche i trattamenti ormonali per il controllo delle nascite.

Le patologie del Long Covid, che colpiscono almeno 65 milioni di persone in tutto il mondo, si concentrano attualmente su quattro ipotesi. Infezione virale persistente, riattivazione di virus dormienti (come i comuni virus dell’herpes), danno correlato all’infiammazione a tessuti e organi e autoimmunità (il corpo attaccando se stesso).

È quest’ultima ragione che contiene alcuni degli indizi più interessanti sulle differenze biologiche tra i sessi. Così ha affermato Akiko Iwasaki , PhD, immunologo dell’Università di Yale, New Haven, Connecticut. che ha condotto numerose scoperte sul COVID lungo dall’inizio della pandemia. Le donne, ad esempio, hanno due cromosomi X e, sebbene uno sia inattivato, l’inattivazione è incompleta.

Alcune cellule esprimono ancora i geni dei “geni inattivati” sul cromosoma X, ha detto Iwasaki. Questi includono geni immunitari chiave, che innescano una risposta più robusta alle infezioni e alle vaccinazioni ma li predispongono anche a reazioni autoimmuni. “Il costo è innescare un’eccessiva risposta immunitaria”, ha detto Iwasaki.

Anche gli ormoni sessuali contribuiscono . Il testosterone, che è più alto nei maschi, è immunosoppressore. Quindi può smorzare le risposte immunitarie, ha detto Iwasaki. Ciò può contribuire a rendere gli uomini più propensi a contrarre gravi infezioni acute da COVID-19, ma ha minori effetti a lungo termine.

Gli estrogeni , d’altra parte, sono noti per migliorare la risposta immunitaria. Può aumentare la produzione di anticorpi e l’attivazione delle cellule T, che sono fondamentali per combattere le infezioni. Questa maggiore risposta immunitaria, tuttavia, potrebbe anche contribuire all’infiammazione persistente oseervata nel Long Covid. In cui, cioè, il sistema immunitario continua a reagire anche dopo che l’infezione acuta si è risolta.

Degli oltre 200 sintomi riscontrati, ha detto Iwasaki, molti sono anche specifici per sesso.

Una recente bozza di studio di Iwasaki e di un altro importante ricercatore sul COVID, David Putrino, PhD, presso il Mount Sinai Health System di New York City, mostra la caduta dei capelli come uno dei sintomi più dominanti nelle donne e una disfunzione sessuale tra i maschi.