Ondata di virus respiratori: diagnosi di Covid-19 vs RSV, Influenza

1 Feb, 2024

Ondata di virus respiratori: diagnosi di Covid-19 vs RSV, Influenza

virus respiratori - Nicola Dardes Pneumologo Roma
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Nel mezzo dell’attuale ondata di casi di virus respiratori invernali, l’influenza (tipi A e B) è in testa con il maggior numero di visite al pronto soccorso. Seguita da vicino da COVID-19, grazie alla variante JN.1, e virus respiratorio sinciziale (RSV).

Considerando le varie somiglianze e differenze nella presentazione della malattia, quanto è difficile per i medici distinguere, diagnosticare e trattare tra COVID-19 e RSV e influenza?

Sebbene questi tre virus respiratori abbiano spesso presentazioni simili, spesso potresti scoprire che i pazienti con COVID-19 manifestano più febbre, tosse secca e respiro affannoso.

Questo secondo Cyrus Munguti, MD, assistente professore di medicina presso il KU Medical Center e ospedaliero presso Wesley Centro medico, Wichita, Kansas.

I pazienti affetti da COVID-19 tendono ad avere difficoltà a respirare perché gli alveoli sono colpiti, si infiammano e si accumula liquido nei polmoni, e finiscono per avere poco o nessun ossigeno”, ha detto Munguti.

“Quando controlliamo i loro segni vitali, i pazienti con COVID tendono ad avere ipossiemia [il che significa che le saturazioni sono inferiori all’88% o al 90% a seconda delle linee guida seguite].”

I pazienti con RSV e influenza tendono ad avere più sintomi delle vie respiratorie superiori,

come naso che cola e sternutazione, che in seguito possono progredire fino a tosse nelle vie aeree superiori, ha detto Munguti.
A differenza del COVID-19, i pazienti con RSV e influenza – generalmente fino a quando non sono molto malati – spesso non presentano ipossiemia.

L’infiammazione delle vie aeree può formarsi a causa di tutti e tre i virus respiratori. Inoltre, i batteri che vivono in queste vie aeree potrebbero portare a un’infezione batterica secondaria nei tratti respiratori superiori e inferiori, che potrebbe quindi causare polmonite, ha detto Munguti.

Un'altra nota: i cambiamenti nelle varianti del COVID-19 nel corso degli anni hanno reso sempre più difficile differenziare i sintomi del COVID-19 da quelli dell'RSV e dell'influenza.

Questo secondo Panagis Galiatsatos, MD, pneumologo e professore associato presso la Johns Hopkins Medicine.

“Le varianti da Alpha a Delta invadevano davvero molto di più il tessuto polmonare”, ha detto Galiatsatos.
Con la famiglia Omicron per il COVID-19, le sue capacità sono simili a quelle che l’influenza e l’RSV hanno fatto nel corso degli anni. Invade di più le vie aeree.

È fondamentale capire che diagnosticare queste malattie basandosi solo sui sintomi può essere piuttosto volubile, secondo Galiatsatos.

Sono preferibili test oggettivi, a domicilio o in laboratorio. Ciò è in gran parte dovuto al fatto che la presentazione della malattia può dipendere dal fattore ospite in cui entra il virus, ha affermato Galiatsatos.

Ad esempio, i sintomi del virus possono apparire diversi per un paziente con asma e per qualcuno con malattie cardiache.

I bambini sono tra i più vulnerabili alle malattie respiratorie gravi, per cui i test e il trattamento sono fondamentali. E possono essere abbastanza accurati nelle stagioni in cui i virus respiratori prosperano, secondo Stan Spinner, MD, direttore medico del Texas Children’s Pediatrics and Urgent Care.

“Quando gli individui vengono testati per una di queste condizioni quando la prevalenza nella comunità è bassa, tendiamo a vedere risultati falsi positivi.”

I 12 siti di Texas Children's Pediatrics and Urgent Care offrono test per il COVID-19 e per l'antigene dell'influenza con risultati pronti in circa 10 minuti.

Il test RSV, d’altro canto, è limitato a circa la metà dei centri pediatrici del Texas Children’s e in nessuno dei centri di assistenza urgente, poiché il test può essere somministrato solo attraverso un tampone nasale condotto da un medico.

Non esiste un trattamento o una terapia specifica per l’RSV. Perciò i benefici del test dell’RSV possono in realtà essere piuttosto bassi. Il che spesso porta a genitori frustrati riguardo ai passaggi successivi alla diagnosi.

"Esistono numerosi virus respiratori che possono presentarsi con sintomi simili a quelli dell'RSV. Alcuni di questi virus possono persino portare a gran parte degli stessi esiti avversi del virus RSV", ha affermato Galiatsatos.

“Di conseguenza, i nostri medici devono aiutare i genitori a capirlo e dare loro indicazioni su quando rivolgersi al medico per il peggioramento dei sintomi“.

Ci sono due nuove vaccinazioni per l’RSV per trattare alcuni dati demografici di pazienti, ha aggiunto Spinner.
Uno è un vaccino contro l’RSV per i bambini di età inferiore a 8 mesi, sebbene la fornitura sia limitata. Esiste anche un vaccino per l’RSV disponibile per le donne incinte (tra la 32a e la 36a settimana di gestazione). Questo si è dimostrato efficace nel respingere le infezioni da RSV nei neonati fino a 6 mesi di età.

I medici dovrebbero rimanere diligenti nel sottolineare ai pazienti che le vaccinazioni contro COVID-19 e l’influenza svolgono un ruolo chiave. Nel mantenere, cioè, le loro famiglie al sicuro durante i periodi di sconcertanti infezioni respiratorie.

“Questi vaccini sono estremamente sicuri. Anche se non sempre possono prevenire l’infezione, sono estremamente efficaci nel prevenire conseguenze più gravi. Come il ricovero in ospedale o la morte”, ha concluso Galiatsatos.

Medscape Medical News