Qual è il carico di malattie derivante dall’esposizione alla plastica?

16 Gen, 2024

Qual è il carico di malattie derivante dall’esposizione alla plastica?

plastica e malattie - Nicola Dardes Pneumologo Roma
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L’esposizione a sostanze chimiche che alterano il sistema endocrino (EDC) attraverso l’uso quotidiano di plastica è uno dei principali fattori che contribuiscono al carico complessivo di malattie negli Stati Uniti. I costi associati per la società ammontano a oltre l’1% del prodotto interno lordo.

La ricerca, pubblicata sul Journal of the Endocrine Society l’11 gennaio, ha indicato che, nel complesso, il carico di malattie attribuibili agli IE utilizzati nella produzione di plastica ammontava a quasi 250 miliardi di dollari nel solo 2018.

"Le malattie dovute alla plastica coprono l'intero corso della vita, dalla nascita pretermine all'obesità, alle malattie cardiache e ai tumori".

Questo hanno commentato l’autore principale Leonardo Trasande, MD, MPP, Jim G. Hendrick, MD Professore di Pediatria, Dipartimento di Pediatria, NYU Langone Medical Center, New York, in un comunicato.

Il nostro studio evidenzia la necessità di affrontare le sostanze chimiche presenti nei materiali plastici” attraverso trattati globali e altre iniziative politiche, ha affermato. In modo da “ridurre questi costi” in linea con la riduzione dell’esposizione alle sostanze chimiche.

Il coautore Michael Belliveau, direttore esecutivo di Defend Our Health a Portland, ME, è d’accordo. Afferma: “Possiamo ridurre questi costi sanitari e la prevalenza di malattie endocrine croniche come il diabete e l’obesità. Questo se i governi e le aziende attuano politiche che riducano al minimo l’esposizione agli interferenti endocrini per proteggere la salute pubblica e l’ambiente”.

La plastica può contenere uno qualsiasi dei numerosi IE, come i difenileteri polibromurati negli additivi ritardanti di fiamma. E poi gli ftalati negli imballaggi alimentari, i bisfenoli nei rivestimenti delle lattine. E ancora le sostanze perfluoroalchiliche e polifluoroalchiliche (PFAS) negli utensili da cucina antiaderenti.

Studi hanno dimostrato che queste sostanze chimiche distruggono e disturbano i sistemi ormonali del corpo. Aumentando il rischio di cancro, diabete, disturbi riproduttivi, disturbi neurologici nello sviluppo di feti e bambini e persino la morte.

Nel marzo 2022, l’Assemblea delle Nazioni Unite per l’ambiente si è impegnata a sottoscrivere un trattato globale sulla plastica. Per “porre fine all’inquinamento da plastica e stipulare un accordo internazionale giuridicamente vincolante entro il 2024”. Accordo che “affronti l’intero ciclo di vita della plastica, compresi la produzione, la progettazione e lo smaltimento”.

  • – Minimizzare l’esposizione all’EDC.
    Ma cosa possono dire oggi i medici ai loro pazienti per aiutarli a ridurre lesposizione agli IE?

“Ci sono misure semplici e sicure che le persone possono adottare per limitare la propria esposizione alle sostanze chimiche di maggiore preoccupazione“, ha detto Trasande a Medscape Medical News.
E’ importante iniziare riducendo l’uso della plastica all’essenziale.

"Per fare un esempio, quando voli, riempi un contenitore di acciaio inossidabile dopo aver superato i controlli di sicurezza. A casa, usa vetro o acciaio inossidabile" anziché bottiglie o contenitori di plastica.

In particolare, “evitare la plastica nel microonde è importante“, ha affermato Trasande, “anche se un contenitore dice che è adatto al microonde”.

Ha avvertito che “molte sostanze chimiche utilizzate nella plastica non sono legate in modo covalente e il calore facilita la lisciviazione nel cibo. Contaminanti microscopici possono anche penetrare nel cibo quando si mette la plastica nel microonde“.

Trasande suggerisce inoltre di limitare il consumo di cibo in scatola ed evitare di pulire i contenitori di plastica per alimenti nelle lavastoviglie.

Calcolo del carico di malattia correlato alla plastica

Per valutare accuratamente “i compromessi coinvolti nella continua dipendenza dalla produzione di plastica come fonte di produttività economica”, gli attuali ricercatori hanno calcolato il carico di malattie attribuibili e i costi relativi agli IE utilizzati nei materiali plastici negli Stati Uniti nel 2018.

Basandosi su analisi precedenti, hanno utilizzato rapporti di settore, pubblicazioni di organi governativi nazionali e internazionali e pubblicazioni sottoposte a revisione paritaria. Questo per determinare l’utilizzo di ciascun tipo di EDC e il relativo carico di malattia e disabilità attribuibile.

Gli scienzati hanno utilizzato questa frazione del carico di malattia correlata alla plastica (PRF) per calcolare una stima aggiornata dei costi per ciascun EDC. Sulla base del presupposto che il carico di malattia è direttamente proporzionale alla sua esposizione.

Hanno scoperto che per il bisfenolo A, il 97,5% del suo utilizzo, e quindi la stima della PRF del carico di malattie, era legato alla produzione di plastica, mentre questa cifra era del 98%-100% per gli ftalati. Per il PDBE, il 98% del suo utilizzo è avvenuto nella plastica, contro il 93% per il PFAS.

I ricercatori hanno poi stimato che il carico totale delle malattie attribuibili alla plastica negli Stati Uniti nel 2018 è costato alla nazione 249 miliardi di dollari, ovvero l’1,22% del prodotto interno lordo. Di questi, 159 miliardi di dollari sono stati collegati all’esposizione al PDBE, che è associato a malattie come il cancro.

Inoltre, un carico di malattie attribuibili alla plastica di 1,02 miliardi di dollari è stato associato all’esposizione al bisfenolo A. Questo può avere effetti potenzialmente dannosi sulla salute del sistema immunitario.
66,7 miliardi di dollari dovuti agli ftalati, collegati alla nascita pretermine, alla riduzione del numero di spermatozoi e all’obesità infantile.
22,4 miliardi di dollari dovuti ai PFAS,  associati all’insufficienza renale e al diabete gestazionale.

Medscape