Virus respiratorio sinciziale negli adulti: cosa sapere

26 Mar, 2024

Virus respiratorio sinciziale negli adulti: cosa sapere

virus respiratorio sinciziale adulti - Nicola Dardes Pneumologo Roma
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Il virus respiratorio sinciziale (RSV) è comunemente associato a infezioni respiratorie nei bambini, ma può anche rappresentare una minaccia significativa per gli adulti.
In particolare sono a rischio gli anziani e gli individui con un sistema immunitario indebolito.

L’infezione da virus respiratorio sinciziale negli adulti può manifestarsi come una lieve malattia simile al raffreddore. Tuttavia in alcuni casi può portare a complicazioni respiratorie più gravi come polmonite o bronchiolite. I sintomi più comuni includono tosse, mancanza di respiro, respiro sibilante e febbre.

Il virus è altamente contagioso e si diffonde attraverso le goccioline respiratorie, rendendo gli ambienti affollati un potenziale terreno fertile per la trasmissione.
Quindi alcune misure preventive sono fondamentali per ridurre il rischio di infezione da RSV negli adulti. Pensiamo al lavaggio frequente delle mani, l’evitare il contatto ravvicinato con individui infetti e la vaccinazione, ove applicabile. 

Considerata la potenziale gravità della malattia in alcune popolazioni, una maggiore consapevolezza e vigilanza sono essenziali per salvaguardare la salute pubblica. Ecco cinque cose da sapere sull’infezione da RSV negli adulti.

1La vaccinazione contro l’RSV è raccomandata per gli adulti di età pari o superiore a 60 anni.

A partire dal 2023, i Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) hanno emesso una raccomandazione per la vaccinazione contro l’RSV. E mirata specificamente agli adulti di età pari o superiore a 60 anni, indipendentemente dalle condizioni mediche preesistenti. Questa iniziativa affronta la maggiore vulnerabilità di questa fascia di età alle gravi infezioni da RSV.

RSVpreF è, poi, l’unico vaccino RSV approvato per le persone in gravidanza, con il CDC che ne approva l’uso durante le settimane 32-36. Questa finestra di dosaggio è una strategia per fornire protezione ai neonati. Infatti l'immunizzazione materna è molto importante nel prevenire le complicanze legate all’RSV nei neonati.

2 È importante riconoscere quali pazienti con infezione da RSV possono essere considerati ad alto rischio di progressione verso una malattia grave.

Alcune condizioni mediche possono comportare un maggior rischio di malattie gravi dovute all’infezione da virus respiratorio sinciziale negli adulti. Questo può, quindi, aiutare gli operatori sanitari a identificare i soggetti che potrebbero richiedere un monitoraggio più attento e una gestione più aggressiva.
Le principali caratteristiche cliniche associate ad un alto rischio di grave malattia da RSV negli adulti includono:

l'età avanzata, soprattutto 65 anni o più ; condizioni respiratorie sottostanti come BPCO, asma o malattia polmonare interstiziale; malattie cardiovascolari e stato immunocompromesso. Il diabete, in caso di malattia scarsamente controllata; malattia renale cronica; disturbi epatici e limitazioni nello stato funzionale.

E poi ancora altre condizioni a rischio sono: uno scarso stato nutrizionale che può indebolire il sistema immunitario; il fumo danneggia il sistema respiratorio e l’esposizione al fumo di tabacco aumenta il rischio di gravi infezioni del tratto respiratorio. Vivere o lavorare in ambienti collettivi può esporre a un rischio maggiore di trasmissione.

L’identificazione di queste caratteristiche cliniche consente agli operatori sanitari di valutare il rischio di una maggiore gravità dell’infezione da virus respiratorio sinciziale negli adulti in modo più accurato.  Per poi adattare di conseguenza le strategie di monitoraggio e prevenire gravi complicazioni.

3Nessun farmaco antivirale è stato approvato per l’infezione da RSV, ma sono disponibili numerose strategie per gestire i sintomi.

Il trattamento dell’infezione da RSV negli adulti è generalmente di natura di supporto. Mira, infatti, ad alleviare i sintomi mentre l’organismo combatte il virus. All’inizio del 2024 non esiste alcun farmaco antivirale specifico approvato per il trattamento dell’RSV negli adulti.
Tuttavia, ci sono farmaci antivirali in fase di sviluppo. Attualmente la profilassi con vaccini rappresenta la migliore difesa per gli anziani.

Le misure di trattamento possono includere: farmaci per alleviare sintomi come febbre, tosse e congestione; antipiretici; liquidi e riposo; broncodilatatori.

Si stanno studiando agenti mucointrappolanti. Questo per combattere la capacità dell’RSV di eludere il sistema immunitario formando spessi tappi di muco nelle vie aeree.

Ossigenoterapia: i casi gravi di infezione da RSV, soprattutto quelli che portano a distress respiratorio, possono richiedere una terapia con ossigeno supplementare .

Per i soggetti con grave infezione da RSV, in particolare quelli con patologie preesistenti, può essere necessario il ricovero ospedaliero . In casi estremi può essere necessario il ricovero in terapia intensiva e la ventilazione meccanica .

4L’infezione da RSV negli adulti rappresenta una significativa minaccia per la salute pubblica.

Ogni anno negli Stati Uniti, l’infezione da RSV provoca circa 60.000-160.000 ricoveri ospedalieri e 6.000-10.000 decessi tra gli adulti di età pari o superiore a 65 anni.

Una statistica preoccupante rivela che circa il 18% dei ricoverati con infezione da RSV necessita del reparto di terapia intensiva, sottolineando la gravità dell’infezione. Inoltre, il tasso di mortalità tra i soggetti ospedalizzati è del 10%.
Infine, l’RSV rappresenta un onere significativo per il sistema sanitario statunitense, con costi diretti annuali per i ricoveri ospedalieri che superano 1,3 miliardi di dollari.

5. Le infezioni da RSV negli adulti possono portare a varie complicazioni, soprattutto in soggetti con patologie preesistenti o in gruppi ad alto rischio.

Le complicazioni comuni nei pazienti adulti includono:  PolmoniteEsacerbazione di condizioni respiratorie croniche – Bronchiolite – Ospedalizzazione – Sindrome da distress respiratorio acuto (ARDS). E ancora: Infezioni batteriche secondarie – Complicanze cardiovascolari – Mortalità.

È importante notare che la gravità delle complicanze può variare ampiamente da individuo a individuo e non tutti i soggetti con infezione da RSV presentano esiti gravi. La pronta assistenza medica è fondamentale per le persone con sintomi respiratori, specialmente quelli appartenenti a gruppi ad alto rischio.

Fonte: Medscape Medical News