Batteri intestinali uniti contro le infezioni

28 Dic, 2023

Batteri intestinali uniti contro le infezioni

Batteri intestinali contro le infezioni - nicola Dardes pneumologo Roma
Home » Studi e Ricerche » Batteri intestinali uniti contro le infezioni
Un nuovo studio rivela come un intestino sano aiuti a prevenire le malattie infettive

Secondo un nuovo studio pubblicato su Science, quando una comunità ampia e diversificata di batteri intestinali compete con gli agenti patogeni per i nutrienti, gli agenti patogeni potrebbero non avere abbastanza carburante per colonizzare e invadere il corpo.

Più microbi ci sono, più nutrienti diversi è probabile che mangino, aumentando le possibilità di sovrapposizione dei nutrienti con l’agente patogeno. Lo studio ha rilevato che maggiore è la sovrapposizione, migliore è la protezione dell’ospite.

"Le sostanze nutritive a disposizione dell'agente patogeno sono limitate",

ha affermato l’autrice principale dello studio Frances Spragge, ricercatrice presso il dipartimento di biochimica dell’Università di Oxford, Oxfordshire, “quindi la sua invasione è bloccata”.

“Non sorprende che la competizione per le risorse sia ciò che fornisce la resistenza alla colonizzazione”, ha affermato Thomas Schmidt, PhD, professore di microbiologia e immunologia presso l’Università del Michigan, Ann Arbor; “ma non avevamo ancora prove che fosse così.

Lo studio è tra i primi ad adottare un approccio sistematico per affrontare la competizione tra agenti patogeni e specifici microbi ospiti. È un passo avanti verso l’identificazione dei microbi che potrebbero essere utili nel trattamento delle infezioni”.

Negli esperimenti in provetta, i ricercatori hanno esaminato 100 ceppi comuni di batteri intestinali umani, confrontandoli ciascuno con due agenti patogeni batterici: Klebsiella pneumoniae e Salmonella typhimurium.

Entrambi gli agenti patogeni – che causano rispettivamente polmonite e intossicazione alimentare – possono diventare resistenti agli antibiotici.

Sebbene alcuni ceppi abbiano bloccato la crescita dei patogeni meglio di altri – l’Escherichia coli ha ottenuto i risultati migliori – nessuno da solo è riuscito a prevenire la colonizzazione. Ma quando i ricercatori hanno messo insieme i 10 migliori combattenti degli agenti patogeni, la protezione è risultata molto più solida.

I test sui topi hanno mostrato risultati simili.

I ricercatori hanno colonizzato topi esenti da germi con un numero variabile di specie batteriche e hanno poi esposto i roditori agli agenti patogeni.

“L’aumento del numero di specie nella comunità tende ad aumentare la capacità protettiva delle comunità”, ha detto la studiosa Frances Spragge, “tuttavia, era fondamentale anche la presenza di alcune specie intestinali chiave”.

Rispetto ad altre specie, queste specie “chiave” (tra cui l’E coli) consumavano più degli stessi nutrienti degli agenti patogeni, hanno scoperto i ricercatori. Individualmente, non avevano una sovrapposizione sufficiente per fermare la crescita dei patogeni, ma le comunità che includevano questi ceppi avevano la sovrapposizione più elevata e fornivano la migliore protezione.

Sebbene siano necessarie molte più ricerche, questi risultati potrebbero aprire la strada a trattamenti basati sul microbioma per le malattie infettive, hanno affermato i ricercatori.

“Potremmo utilizzare questo effetto di blocco dei nutrienti per fare e convalidare con successo previsioni su quali combinazioni di batteri intestinali sarebbero più protettive contro un determinato agente patogeno”, ha affermato Spragge.

Man mano che si scopre sempre di più sul microbioma, cresce l’interesse per i trattamenti basati sul microbioma.
Un anno fa, la Food and Drug Administration statunitense ha approvato il primo prodotto a base di microbiota fecale (Rebyota) per prevenire il ripetersi dell’infezione da Clostridioides difficile negli adulti. Ad aprile è stato approvato un trattamento per il microbiota orale (Vowst).

I progressi nella genomica possono aiutare a sapere quali specie batteriche una persona ha nel suo microbioma e un giorno, con ulteriori ricerche, i medici potrebbero potenzialmente utilizzare tali informazioni per capire di quali specie i pazienti hanno bisogno per prevenire o combattere un’infezione.

Per ora, lo studio serve a ricordare di raccomandare e seguire una dieta ricca di fibre (per promuovere la salute dell’intestino), e ridurre al minimo l’uso non necessario di antibiotici.
“È noto che gli antibiotici” ricorda Frances Spragge, “riducono la diversità del microbioma e esiste un’associazione tra l’assunzione di antibiotici e il rischio di infezione da agenti patogeni batterici”.