Pazienti Long Covid, cinque previsioni per il 2024

27 Gen, 2024

Pazienti Long Covid, cinque previsioni per il 2024

previsioni long covid - Nicola Dardes Pneumologo Roma
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Con una serie di studi clinici su larga scala in corso e ricercatori alla ricerca di nuove terapie, gli scienziati Covid sperano da tempo che questo sia l’anno giusto. Quello in cui i pazienti – e i medici che si prendono cura di loro – vedranno finalmente miglioramenti nel trattamento dei loro sintomi.
Ecco cinque previsioni, tutte basate su ricerche incoraggianti, che potrebbero verificarsi nel 2024. Per lo meno, sono promettenti segnali di progresso contro una malattia debilitante e frustrante.

1° – Acquisiremo una migliore comprensione di ciascun fenotipo Long Covid

L’anno scorso è iniziata un’ampia gamma di ricerche che dimostrano che il Long Covid può essere definito da una serie di diversi fenotipi di malattia che presentano una serie di sintomi.

I ricercatori hanno identificato quattro fenotipi clinici: sindrome da stanchezza cronica, mal di testa e perdita di memoria. E ancora sindrome respiratoria, che comprende tosse e difficoltà respiratorie; dolore cronico; e la sindrome neurosensoriale, che provoca un’alterazione del senso del gusto e dell’olfatto.

L’identificazione di criteri diagnostici specifici per ciascun fenotipo porterebbe a migliori risultati di salute per i pazienti. Senza trattarli come se si trattasse di una “malattia valida per tutti”, ha affermato Nisha Viswanathan, MD, direttrice del programma Long Covid presso l’UCLA Health , Los Angeles, California.

In definitiva, spera che quest’anno i suoi pazienti ricevano trattamenti in base al tipo di Long Covid che stanno sperimentando personalmente e ai sintomi che presentano, portando a risultati di salute migliori e un sollievo più rapido.

Molti nuovi farmaci si concentrano su diversi percorsi del Long Covid. La sfida diventa quale farmaco sia quello giusto per ciascun trattamento“, ha affermato Viswanathan.

2° - Gli anticorpi monoclonali possono cambiare le regole del gioco. Stiamo iniziando a comprendere meglio che quella che è stata chiamata “persistenza virale” come causa principale di Covid a lungo termine può potenzialmente essere trattata con anticorpi monoclonali.

Si tratta di anticorpi prodotti clonando globuli bianchi unici per colpire le proteine ​​spike circolanti nel sangue. Si trovano nei serbatoi virali e fanno sì che il sistema immunitario reagisca come se stesse ancora combattendo il Covid-19 acuto.

Studi su scala più piccola hanno già mostrato risultati promettenti. Uno studio del gennaio 2024 pubblicato sull’American Journal of Emergency Medicine ha seguito tre pazienti che si sono completamente ripresi da un lungo periodo di Covid dopo aver assunto anticorpi monoclonali.
“La remissione si è verificata nonostante storie passate, sesso, età e durata della malattia dissimili”, hanno scritto gli autori dello studio.

Sono in corso studi clinici più ampi presso l’Università della California, a San Francisco, in California, per testare anticorpi monoclonali mirati.

Se i risultati dello studio più ampio mostrassero che gli anticorpi monoclonali sono benefici, allora potrebbe essere un punto di svolta per un’ampia fascia di pazienti Long Covid in tutto il mondo. Questo ha affermato David F. Putrino, PhD, che gestisce la clinica Long Covid presso il Mount Sinai Health System nella città di New York.

“L’idea è che il danno a valle causato dalla persistenza virale si risolverà da solo una volta eliminato il virus”, ha affermato Putrino.

3° - Paxlovid potrebbe rivelarsi efficace per il Long Covid. La Food and Drug Administration statunitense ha concesso l’approvazione al Paxlovid lo scorso maggio per il trattamento del COVID-19 da lieve a moderato. Precisamente negli adulti ad alto rischio di malattia grave.

Il farmaco è composto da due farmaci confezionati insieme. Il primo, il nirmatrelvir, agisce bloccando un enzima chiave necessario per la replicazione del virus. Il secondo, ritonavir, è un antivirale utilizzato nei pazienti affetti da HIV. Aiuta ad aumentare i livelli di antivirali nel corpo.

In uno studio su larga scala guidato da Putrino e dal suo team, l’antivirale orale è in fase di studio per l’uso nella fase post-virale. Questo in pazienti che risultano negativi al test acuto di COVID-19 ma che presentano sintomi persistenti di Long Covid.

Similmente agli anticorpi monoclonali, l’idea è quella di reprimere la persistenza virale.

Se i pazienti hanno il Covid da molto tempo perché non riescono a eliminare il SAR-CoV-2 dai loro corpi, Paxlovid potrebbe aiutare. Ma a differenza degli anticorpi monoclonali che annientano il virus, Paxlovid impedisce al virus di replicarsi. È un meccanismo diverso con lo stesso obiettivo finale.

È stato un trattamento controverso perché cambia la vita per alcuni pazienti e è inefficace per altri.

Inoltre, può causare una serie di effetti collaterali come diarrea, nausea, vomito e alterazione del senso del gusto. L’obiettivo dello studio è vedere quali pazienti con Long Covid hanno maggiori probabilità di trarre beneficio dal trattamento.

4° - Gli antinfiammatori come la metformina potrebbero rivelarsi utili. Secondo uno studio del luglio 2023 pubblicato su JAMA, molti dei marcatori infiammatori persistenti nei pazienti con Long Covid erano presenti in modo simile in pazienti con malattie autoimmuni come l’artrite reumatoide.

La speranza è che i farmaci antinfiammatori possano essere utilizzati per ridurre l’infiammazione che causa sintomi prolungati di Covid.

Ma i farmaci usati per trattare l’artrite reumatoide come abatacept e infliximab possono anche avere gravi effetti collaterali, tra cui un aumento del rischio di infezioni, sintomi simil-influenzali e bruciore della pelle.

Potenti antinfiammatori possono modificare una serie di percorsi nel sistema immunitario“. Lo ha affermato Grace McComsey, MD, che guida lo studio COVID RECOVER presso l’University Hospitals Health System di Cleveland, Ohio.

Gli antinfiammatori sono promettenti ma, ha detto McComsey, "alcuni sono più tossici e hanno molti effetti collaterali, quindi anche se funzionano, c'è ancora un dubbio su chi dovrebbe assumerli".

Tuttavia, altri antinfiammatori che potrebbero funzionare non hanno tanti effetti collaterali. Ad esempio, uno studio pubblicato su The Lancet Infectious Diseases ha rilevato che la metformina, un farmaco antidiabetico, riduceva il rischio di Long Covid di un paziente fino al 40%. Questo quando il farmaco veniva assunto durante la fase acuta.

La metformina, rispetto ad altri antinfiammatori (noti anche come modulatori immunitari), è un farmaco poco costoso e ampiamente disponibile. Ha relativamente pochi effetti collaterali rispetto ad altri farmaci.

5° - I livelli di serotonina e gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI) possono essere la chiave per sbloccare il Long Covid

Uno degli studi più innovativi dell’anno è stato condotto lo scorso novembre. Uno studio pubblicato sulla rivista Cell ha rilevato livelli di serotonina circolante più bassi nei pazienti con Long Covid rispetto a quelli che non avevano la condizione.

Lo studio ha anche scoperto che la fluoxetina SSRI ha migliorato la funzione cognitiva nei modelli di ratto infettati dal virus.

I ricercatori hanno scoperto che la riduzione dei livelli di serotonina era parzialmente causata dall’incapacità del corpo di assorbire il triptofano, un amminoacido precursore della serotonina.
Anche le piastrine iperattivate potrebbero aver avuto un ruolo.

Michael Peluso, MD, assistente professore di ricerca di medicina infettiva presso la UCSF School of Medicine, San Francisco, California, spera di fare un ulteriore passo avanti nella scoperta. Indagando se l’aumento dei livelli di serotonina nei pazienti con Long Covid porterà a miglioramenti dei sintomi.

"Ciò di cui abbiamo bisogno ora è un buon studio clinico per vedere se l'alterazione dei livelli di serotonina nelle persone con Covid da lungo tempo porterà ad un sollievo dai sintomi".

Così ha detto Peluso il mese scorso in un’intervista a Medscape Medical News.

Se i pazienti mostrano un miglioramento dei sintomi, il passo successivo è verificare se gli SSRI aumentano i livelli di serotonina nei pazienti. E, di conseguenza, riducono i loro sintomi.

Medscape Medical News