Perchè il Long Covid preferisce le donne?

23 Gen, 2024

Perchè il Long Covid preferisce le donne?

Donne Long Covid - Nicola Dardes Pneumologo Roma
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Secondo un recente sondaggio del Census Bureau riportato dai Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC), il Long Covid colpisce quasi il doppio delle donne rispetto agli uomini, con il 6,6% rispetto al 4%. I ricercatori stanno cercando di determinare cosa causa la disparità di genere e come trattarla al meglio.

Gli scienziati stanno anche iniziando ad esaminare l’impatto del Long Covid sulle donne e la loro salute riproduttiva. Comprese le mestruazioni, la gravidanza e la menopausa.

Le differenze di sesso sono comuni nelle malattie associate alle infezioni” ha affermato Beth Pollack, ricercatrice specializzata in Long Covid presso il Dipartimento di ingegneria biologica del Massachusetts Institute of Technology, Cambridge, Massachusetts.
“Ad esempio, i problemi di salute riproduttiva delle donne, come la pubertà, la gravidanza e la menopausa, possono alterare il decorso della malattia in un sottogruppo di donne affette da encefalomielite mialgica/sindrome da stanchezza cronica (ME/CFS) e sindrome da tachicardia posturale ortostatica (POTS), una condizione che può causare vertigini e peggio.
Ciò suggerisce che gli ormoni sessuali possono svolgere un ruolo chiave nella risposta immunitaria alle infezioni”.

ME/CFS e un possibile collegamento al Long Covid nelle donne. Alcune delle ricerche sul Long Covid sono condotte da team che studiano malattie croniche associate a infezioni come la ME/CFS.

“Il problema”, secondo i ricercatori, “è che la ME/CFS è stata poco studiata. Scarsamente compresa per anni, la condizione è una delle poche malattie croniche legate alle infezioni, tra cui la malattia di Lyme”.

Molti dei risultati della ricerca sul Long Covid rispecchiano i dati emersi nelle precedenti ricerche sulla ME/CFS” ha affermato Jaime Seltzer, direttore scientifico di MEAction, Santa Monica, California.

“Un  punto in particolare: la ME/CFS colpisce le donne circa il doppio degli uomini, secondo il CDC. La risposta al Long Covid potrebbe essere molto più avanzata se la comunità di ricerca riconoscesse il lavoro svolto negli anni sulla ME/CFS. Molti dei potenziali biomarcatori e fattori di rischio che emergono per un lungo periodo di Covid sono stati sospettati anche nella ME/CFS, ma non studiati a fondo”.

Alcune nuove ricerche, alcuni nuovi indizi. Scienziati come Pollack si stanno lentamente facendo strada. È stata l’autrice principale di una revisione del 2023 che studiava l’impatto del Long Covid sulla salute riproduttiva femminile.

Il documento evidenzia lunghi collegamenti tra il Covid e la ME/CFS, la POTS e la sindrome di Ehlers-Danlos (EDS), nonché una conseguente lista di problemi di salute riproduttiva femminile.
La speranza è che i medici esaminino in che modo il ciclo mestruale, la gravidanza e la menopausa influenzano i sintomi e la progressione della malattia del Covid a lungo termine.

Anche il gruppo Tal Research del MIT (dove lavora Pollack) ha aggiunto il Long Covid all’elenco delle malattie associate alle infezioni che studia.

Un altro programma del MIT, “SEXX + Immunity”, tiene seminari e sessioni di networking per scienziati che esaminano il ruolo della biologia femminile e maschile nelle risposte immunitarie alle infezioni.

Restano gli ostacoli al progresso. “Dal punto di vista clinico, le pazienti con Covid da lungo tempo devono anche fare i conti con un pregiudizio storico che ancora si nasconde in medicina quando si tratta di salute delle donne”

ha spiegato Alba Azola, MD, assistente professore di medicina fisica presso la Johns Hopkins Medicine, Baltimora, Maryland. Precisando poi di “aver scoperto descrizioni cliniche della ME/CFS negli archivi della letteratura che la descrivono come nevrastenia e la liquidano come psicologica”.

Azola ha lavorato con pazienti affetti da Covid da molto tempo e ora visita persone affette da ME/CFS. Ha affermato che i sintomi della malattia cronica associata all’infezione possono simulare la menopausa. Molti dei suoi pazienti hanno ricevuto quella diagnosi errata.

Raccomanda ai medici di escludere il Long Covid per le donne con sintomi multipli prima di attribuire i sintomi alla menopausa.

Osservando che alcuni pazienti affetti da Covid da molto tempo stavano sviluppando la ME/CFS, lo staff del Bateman Horne Center di Salt Lake City, Utah, ha istituito un programma per la condizione nel 2021.

Jennifer Bell, un’infermiera certificata presso il centro, ha affermato di “non aver visto pazienti con insufficienza ovarica, ma molti pazienti con problemi di salute riproduttiva. C’è sicuramente una connessione ormonale, ma non credo che ci sia una buona comprensione di ciò che sta accadendo e i pazienti più gravi tendono ad avvertire un peggioramento dei sintomi nella settimana prima del ciclo”.

Una cosa che Bell ha detto di aver notato nell'ultimo anno è un aumento dei pazienti con EDS, che è anche più comune nelle donne. Come il Long Covid, molte delle patologie tradizionalmente trattate al centro non hanno cura.

Ma Bell ha affermato che “il centro ha sviluppato una competenza nel trattamento del malessere post-sforzo, un sintomo comune del Covid prolungato. Tiene il passo con la letteratura sui trattamenti da provare, come la combinazione di guanfacina e l’antiossidante N-acetil cisteina per trattare la nebbia cerebrale”.

Dall’emergere del Long Covid, i ricercatori hanno avvertito che i sintomi variano così tanto da persona a persona che il trattamento dovrà essere mirato.

Beth Pollack è d’accordo e vede un ruolo importante per la medicina personalizzata. Ha aggiunto che si devono “identificare i fenotipi all’interno e attraverso queste malattie sovrapposte e concomitanti. In modo da poter identificare la giusta terapia per ogni persona”.

Medscape Medical News