Sintomi Long Covid, quali novità nei trattamenti

16 Apr, 2024

Sintomi Long Covid, quali novità nei trattamenti

sintomi long covid - Nicola Dardes Pneumologo Roma
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Quattro anni fa, nella primavera del 2020, medici e pazienti hanno coniato il termine “Long COVID” per descrivere una forma di infezione virale dalla quale la guarigione sembrava impossibile.

Quella che era iniziata come una pandemia che ha ucciso quasi 3 milioni di persone in tutto il mondo solo nel 2020, si trasformerebbe in una malattia cronica che causa un lungo elenco di sintomi.
Estrema stanchezza, confusione mentale, tremori, nausea, mal di testa, battito cardiaco accelerato e altro ancora.

Oggi il 6,4% degli americani riporta sintomi di Long Covid e molti non si sono mai ripresi. Tuttavia, abbiamo fatto molta strada, anche se c'è molto che non capiamo riguardo a questa condizione.

 Perlomeno, i medici hanno una maggiore comprensione del fatto che il Long COVID esiste e che può causare gravi sintomi a lungo termine.

I medici potrebbero non disporre di uno strumento diagnostico generale che funzioni per tutti i pazienti con sintomi di Long Covid. Tuttavia hanno perfezionato i test esistenti per avere risultati più accurati. Questo ha affermato Nisha Viswanathan, MD, direttrice del programma Long Covid dell’Università della California a Los Angeles presso UCLA Health.

Inoltre sono emersi una serie di nuovi trattamenti, ora sottoposti a studi clinici, che si sono rivelati efficaci nella gestione dei sintomi del Long COVID.

Il test delle catecolamine, ad esempio, è ora comunemente utilizzato per diagnosticare il Long COVID. In particolare in coloro che soffrono di disautonomia, una condizione causata da una disfunzione del sistema nervoso autonomo.
Con sintomi quali vertigini, bassa pressione sanguigna, nausea e confusione mentale.

Livelli molto elevati del neurotrasmettitore, ad esempio, hanno dimostrato di indicare il Long COVID in uno studio del gennaio 2021 pubblicato sulla rivista Clinical Medicine.

È stato dimostrato che anche alcuni biomarcatori sono indicativi della condizione, inclusi bassi livelli di serotonina. Uno studio pubblicato quest’anno su Cell ha rilevato livelli più bassi di serotonina nei pazienti con Long COVID. Guidati da bassi livelli di SARS-CoV-2 circolante, il virus che causa la condizione.

Tuttavia, ha affermato Viswanathan, il COVID a lungo termine è una malattia diagnosticata individuando ciò che un paziente non ha. Escludendo quindi altre cause, piuttosto che individuare ciò che ha.

“È ancora un bersaglio in movimento”, ha detto, il che significa che la malattia cambia continuamente in base alla variante acuta del COVID. Sono comunque emersi trattamenti promettenti per il Long Covid. Infatti, la disautonomia, e in particolare la confusione mentale, l’affaticamento e le vertigini associate, sono ormai condizioni comuni. Di conseguenza, i medici sono migliorati nel trattarli.

Il nervo vago è il nervo principale del sistema nervoso parasimpatico che controlla tutto, dalla digestione alla salute mentale. Uno studio pilota del febbraio 2022 ha suggerito un collegamento tra la disfunzione del nervo vago e alcuni sintomi del Long COVID.

La stimolazione del nervo vago è una forma di trattamento che prevede l’utilizzo di un dispositivo che trasmette impulsi elettrici. Viswanathan ha utilizzato il trattamento in pazienti affetti da affaticamento, confusione mentale, ansia e depressione. I risultati, sostiene, sono stati positivi.
“Questo è qualcosa di tangibile che possiamo offrire ai pazienti”, ha detto.

I trattamenti curativi per i sintomi da Long COVID rimangono sfuggenti. I medici, però, hanno molti più strumenti rispetto a prima per la gestione dei sintomi. Così ha dichiarato Ziyad Al-Aly, MD, esperto globale di Long COVID e capo della ricerca e sviluppo presso il Veterans Affairs St. Louis Health Care System.

Ad esempio, i medici stanno utilizzando i beta-bloccanti per trattare la sindrome da tachicardia posturale (POTS). Tra i sintomi di Long COVID, questo si verifica quando la frequenza cardiaca aumenta rapidamente dopo che qualcuno si alza o si sdraia.

I beta-bloccanti, come il farmaco off-label ivabradina , sono stati utilizzati clinicamente per controllare la frequenza cardiaca. Questo secondo uno studio del marzo 2022 pubblicato sulla rivista HeartRhythm Case Reports .

Non è una cura, ma i beta-bloccanti possono aiutare i pazienti a gestire i loro sintomi“, ha detto Al-Aly.

Inoltre, alcuni pazienti rispondono bene al naltrexone a basso dosaggio per il trattamento dell’affaticamento estremo. Un articolo del gennaio 2024 sulla rivista Clinical Therapeutics ha rilevato che i sintomi dell’affaticamento sono migliorati nei pazienti che assumevano il farmaco.

Al-Aly ha affermato che i medici che curano pazienti con Long COVID stanno migliorando. Nell’individuare il fenotipo o la manifestazione della condizione e anche nel diagnosticare, di conseguenza, un trattamento.

Trattare l’affaticamento prolungato da COVID non è la stessa cosa che trattare la POTS o i sintomi di mal di testa e dolori articolari.

È ancora tutta una questione di gestione dei sintomi e i medici non dispongono di farmaci approvati dalla Food and Drug Administration statunitense specifici per la condizione.

Sperimentazioni cliniche esplorano però nuove terapie – Una serie di ampi studi clinici attualmente in corso potrebbero cambiare la situazione. Queste le affermazioni di David F. Putrino, PhD, che gestisce la clinica Long COVID presso il Mount Sinai Health System a New York City.

Due studi clinici guidati dal laboratorio di Putrino stanno esaminando il riutilizzo di due antivirali contro l’HIV. L'obiettivo è vedere se influenzano i livelli del virus SARS-CoV-2 circolante nel corpo che può causare Long COVID.

La speranza è che gli antivirali Truvada e maraviroc possano ridurre la “riattivazione del virus latente” che, ha affermato Putrino, causa sintomi di Long COVID.

Gli studi in corso stanno esaminando, come opzione di trattamento, la promessa degli anticorpi monoclonali SARS-CoV-2. Questi sono prodotti da cellule ottenute clonando un unico globulo bianco.
Gli studi stanno indagando se questi anticorpi possano colpire in modo simile i serbatoi virali che causano, in alcuni pazienti, la persistenza dei sintomi.

Altri studi sono in corso attraverso l'iniziativa RECOVER del National Institutes of Health (NIH) in cui sono arruolati più di 17.000 pazienti. Il più grande studio nel suo genere, ha affermato Grace McComsey, MD.

McComsey guida lo studio presso l’University Hospitals Health System di Cleveland.

E ha affermato che dopo aver seguito i pazienti per un massimo di 4 anni i ricercatori hanno raccolto “un enorme archivio di informazioni”. E sperano che questo possa aiutare gli scienziati a decifrare il codice di questa malattia molto complessa.

Lei e altri ricercatori di RECOVER hanno recentemente pubblicato studi su una serie di risultati. Segnalando, ad esempio, a febbraio, che le infezioni da COVID possono innescare altre malattie autoimmuni. Come l’artrite reumatoide e il diabete di tipo 2.

Un’altra scoperta recente ha mostrato che le persone con HIV corrono un rischio maggiore di complicazioni dovute al COVID-19 acuto.

Tuttavia, altri come Al-Aly e Putrino ritengono che l’iniziativa non si stia muovendo abbastanza velocemente. Al-Aly ha affermato che l’NIH deve “agire insieme” e fare di più per il Long COVID.

In futuro, ha affermato, dobbiamo raddoppiare i nostri sforzi per espandere i finanziamenti e aumentare l’urgenza. Questo per comprendere meglio il meccanismo della malattia, i fattori di rischio e i trattamenti, nonché le implicazioni sociali ed economiche.

"Abbiamo condotto sperimentazioni per i vaccini contro il Covid-19 a grande velocità, ma stiamo effettuando sperimentazioni per il Long Covid a passo di lumaca", ha affermato.

Al-Aly è preoccupato per la natura cronica della malattia e per il modo in cui colpirà i pazienti in futuro.

Ha effettuato uno studio su larga scala pubblicato il mese scorso sulla rivista Science. In esso ha esaminato specificamente la sindrome da stanchezza cronica innescata dall’infezione e il suo impatto a lungo termine sui pazienti.

È preoccupato per le implicazioni pratiche per le persone che soffrono di sintomi da più anni. “Essere stanco e malato per qualche mese è una cosa, ma stare a casa per 5 anni è tutta un’altra cosa.”

Medscape Medical News