Sistema immunitario e Long Covid, esiste un legame

28 Feb, 2024

Sistema immunitario e Long Covid, esiste un legame

sistema immunitario e long covid - Nicola Dardes Pneumologo Roma
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Uno studio eseguito da scienziati svizzeri ha identificato delle anomalie del sistema immunitario in pazienti affetti da Long Covid che potrebbero aprire la porta a nuovi test diagnostici e trattamenti

I ricercatori hanno scoperto che un gruppo di proteine del sangue che fanno parte del sistema immunitario, chiamato “sistema del complemento”, non funziona correttamente nei pazienti affetti da Long Covid.

I campioni di sangue hanno evidenziato differenze importanti tra coloro che si sono ripresi dal COVID e coloro che non lo hanno fatto. Queste differenze potrebbero essere utilizzate come biomarcatori per diagnosticare il Long Covid e potrebbero anche indicare la strada a nuovi trattamenti per la condizione.

Analizzando 6500 proteine del sangue in circa 300 pazienti, i ricercatori svizzeri hanno scoperto che le proteine disfunzionali del sistema del complemento potrebbero forse spiegare l'affaticamento. E anche "l'infiammazione latente", secondo Onur Boyman, MD, professore di immunologia presso l'Ospedale Universitario di Zurigo.

Il Long Covid è stato collegato a centinaia di sintomi. Tra questi confusione mentale, stanchezza cronica, dolore e problemi digestivi.

Vari fattori determinano la condizione e probabilmente interagiscono tra loro” ha affermato David Putrino, PhD, della Icahn School of Medicine del Monte Sinai a New York City. “E lo studio svizzero si rivela utile perché stiamo cercando di capire meglio come possiamo spiegare tutta questa patobiologia di vasta portata”.

Il team di Boyman ha raccolto campioni di sangue da persone affette da COVID in Europa e a New York e li ha monitorati. Hanno confrontato coloro che hanno sviluppato Long Covid con quelli che non lo hanno fatto.

Una proteina, complemento sanguigno che attiva il sistema immunitario, è particolarmente caratteristica dei pazienti affetti da Long Covid.

“Ma nelle persone con Long Covid” ha spiegato Boyman, “la risposta immunitaria rimane attivata dopo che il virus è scomparso.
Come un’infiammazione latente in più organi, inclusi i polmoni e il sistema gastrointestinale.

Il sistema del complemento svolge anche un ruolo nell’eliminazione delle cellule morte dal corpo. Se le cellule ‘si trovano troppo in giro’, possono innescare una risposta immunitaria. Ciò potrebbe spiegare l’intolleranza all’esercizio fisico nelle persone con Long Covid.

Alcune persone con Long Covid, poi, hanno un’infiammazione nell’epitelio, lo strato interno dei loro vasi sanguigni. Q uesto potrebbe rendere più difficile il recupero del sistema circolatorio dall’esercizio. Per questo pensiamo che questo sistema di complemento regolato, sia in realtà un pezzo centrale del puzzle”.

I risultati prendono in considerazione anche precedenti ricerche che collegavano i coaguli di sangue al Long Covid.
Facendo in modo che medici e ricercatori considerino la sperimentazione di farmaci, che regolano o inibiscono il sistema immunitario complementare, come trattamento del Long Covid. Tali farmaci sono attualmente utilizzati per malattie immunitarie rare.

Resia Pretorius, PhD è professore di scienze fisiologiche all'Università di Stellenbosch, in Sud Africa. Ha affermato che gli scienziati che studiano il ruolo dei microcoaguli nei pazienti con Long Covid spesso vedono proteine complementari all'interno dei coaguli. Quindi sono già stati associati al Long Covid.

Ma ha paragonato questo processo di coagulazione a un bidone della spazzatura. Cioè che “rotola e raccoglie tutto ciò che si trova sulla sua strada. Penso che stiano attivamente guidando l’infiammazione e la malattia”.

Un fattore che complica la diagnosi e il trattamento del Long Covid è che si tratta di una condizione complessa che coinvolge più sistemi di organi. Ecco perché le ultime ricerche suggeriscono un fattore di fondo per i molteplici sintomi del Long Covid.

"Non tutte le persone hanno tutti i sintomi. Non tutte le persone hanno tutti i sistemi di organi colpiti", ha detto Putrino. "Qualunque cosa accada viene decisa da tutto il corpo”.

Il documento svizzero contribuisce allo sforzo di identificare le questioni sistemiche che determinano il Long Covid. E offre ai ricercatori un elemento in più da testare e collegare a sintomi COVID specifici e prolungati e aprendo la porta a nuovi trattamenti.

Pretorius ha raccomandato ai medici di testare i pazienti con Long Covid per sintomi specifici. I quali possono essere trattati utilizzando le terapie esistenti . E dicendo, inoltre, che “se pensi che il tuo paziente abbia una patologia vascolare, puoi testarla.

Alcuni pazienti hanno trovato utili alcuni integratori e prodotti da banco", ha detto. Tra questi: il coenzima Q 10 e gli agenti anti-coagulazione come la streptochinasi e la nattokinasi. Anche se ha notato che alcuni medici potrebbero non sentirsi a proprio agio con gli integratori. "È l'unica cosa che abbiamo finché non avremo i processi”.

Putrino, dal canto suo, sottolinea “che sono necessarie ulteriori ricerche per identificare le potenziali cause e sintomi alla radice. Un ritornello comune, ma l’unica cosa che porterà a cure specifiche”.

Nel frattempo i ricercatori dell’Università di Cambridge hanno identificato l’interferone gamma (IFN-gamma), come possibile causa e biomarcatore del sintomo dell’affaticamento.

Una scoperta che apre nuove porte nell’individuazione e nella cura del Long Covid. E mette a fuoco uno dei sintomi chiave della malattia conseguente al contagio da SARS-CoV-2.

Medscape Medical News