Smettere di fumare a 40 anni? Prima è, meglio è

14 Mar, 2024

Smettere di fumare a 40 anni? Prima è, meglio è

smettere di fumare a 40 anni - Nicola Dardes Pneumologo Roma
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Il fumo cronico rimane una delle principali cause di mortalità prematura su scala globale.

Nonostante gli sforzi intensificati per combattere questo flagello, ad esso è attribuito un quarto dei decessi tra gli adulti di mezza età in Europa e Nord America. Tuttavia, negli ultimi decenni, le campagne antifumo hanno dato i loro frutti. Molti fumatori, infatti, hanno deciso di smettere di fumare a 40 anni, o anche prima dei 40 anni, consentendo alcuni studi caso-controllo.

Tra coloro che hanno fatto la scelta giusta, l’eccesso di mortalità attribuibile al fumo nel corso della vita sarebbe ridotto del 90% rispetto a coloro che hanno continuato a fumare.

Il beneficio stimato è chiaro, ma l’analisi è priva di sfumature. Smettere di fumare a 40 anni o prima dei 40 anni è più utile che in età avanzata? Se sì, l’effetto è misurabile in termini di entità e velocità dell’effetto? Un articolo pubblicato online l’8 febbraio 2024 sul New England Journal of Medicine Evidence ha fornito alcune risposte a queste domande.

In Italia, i dati non sono certo rassicuranti.

Lo studio era una meta-analisi di dati individuali. E sono stati raccolti nell’ambito di quattro studi di coorte nazionali collegati al registro dei decessi di ciascun paese.

Due di questi studi erano rappresentativi a livello nazionale. La National Health Interview Survey ha coinvolto un campione di cittadini statunitensi residenti nella comunità. Di età compresa tra 20 e 79 anni e inclusi annualmente nella coorte tra il 1997 e il 2018. La seconda, la Canadian Community Health Survey, ha incluso soggetti nella stessa fascia di età , con campioni analizzati tra il 2000 e il 2014.

In Norvegia, tre studi di coorte condotti tra il 1974 e il 2003, in cui erano inclusi partecipanti di età compresa tra 25 e 79 anni, sono stati combinati per formare il Norwegian Health Screening Survey. Questi erano rispettivamente lo studio delle contee (1974-1988), lo studio dei 40enni (1985-1999) e la coorte della Norvegia (1994-2003).

La quarta coorte è stata istituita attraverso il reclutamento tramite la Biobanca del Regno Unito. E con adulti di età compresa tra 40 e 73 anni invitati a partecipare al sondaggio.

L’analisi dei dati ha infine coperto una popolazione totale relativamente eterogenea di 1,48 milioni di adulti. Tutti provenienti da paesi ad alto reddito e seguiti per 15 anni.

Ci si è, quindi, basati sul modello dei rischi proporzionali di Cox applicato a ciascuno studio. Considerando lo stato di fumatore rispetto a quello di non fumatore, nonché il tempo trascorso dalla cessazione del fumo (meno di 3 anni, tra 3 e 9 anni o almeno 10 anni). Gli aggiustamenti statistici effettuati nel contesto dell’analisi multivariata di Cox hanno considerato età, istruzione, consumo di alcol e obesità .

Al termine del follow-up sono stati registrati 122.697 decessi. Il confronto tra fumatori e non fumatori ha confermato l’eccesso di mortalità correlato al fumo. Con un rapporto di rischio aggiustato (HR) stimato a 2,80 per le donne e 2,70 per gli uomini.

Il fumo ha ridotto l’aspettativa di vita nella fascia di età compresa tra 40 e 79 anni di 12 anni per le donne e di 13 anni per gli uomini, in termini di mortalità complessiva.

In termini di mortalità specifica attribuibile al fumo, i dati corrispondenti hanno raggiunto rispettivamente 24 e 26 anni.

Le malattie respiratorie sono al primo posto in entrambi i sessi (HR, 7,6 per le donne e 6,3 per gli uomini), seguite dalle malattie cardiovascolari (HR, 3,1 per le donne e 2,9 per gli uomini) e dai tumori (HR, 2,8 per le donne e 3,1 per gli uomini).

La cessazione del fumo dimezza la mortalità complessiva in eccesso.

Per quanto riguarda lo smettere di fumare a 40 anni? Soprattutto farlo anche prima riporta la mortalità complessiva ai livelli dei non fumatori già a partire dal terzo anno dopo la cessazione.

L’eccesso di mortalità diminuisce tanto più quanto più si prolunga il periodo di cessazione, anche dopo i 40 anni. Pertanto, la cessazione ≥ 10 anni nei fumatori di età compresa tra 40 e 49 anni annulla quasi completamente l’eccesso di mortalità (-99% nelle donne, -96% negli uomini). La tendenza è quasi altrettanto favorevole nella fascia di età più anziana (50-59 anni), con valori corrispondenti rispettivamente del -95% e del -92%.

La sopravvivenza a lungo termine aumenta nei primi anni dopo la cessazione, soprattutto se avviene in età più giovane. Ma il beneficio rimane tangibile anche nei fumatori più anziani.

Pertanto, la sospensione inferiore a 3 anni, efficace nei pazienti di età compresa tra 50 e 59 anni, riduce l’eccesso di mortalità complessivo del 63% nelle donne e del 54% negli uomini. Nei pazienti di età compresa tra 60 e 79 anni, le cifre sono rispettivamente -40% e -33%.

Naturalmente, quanto più anticipata è la cessazione, tanto maggiore sarà il numero degli anni guadagnati. È di 12 anni per la cessazione prima dei 40 anni, ridotto a 6 anni per la cessazione tra i 40 e i 49 anni, e 2,5 anni quando è anche successiva (50-59 anni).

Pertanto, la sospensione inferiore a 3 anni, efficace nei pazienti di età compresa tra 50 e 59 anni, riduce l’eccesso di mortalità complessivo del 63% nelle donne e del 54% negli uomini. Nei pazienti di età compresa tra 60 e 79 anni, le cifre sono rispettivamente -40% e -33%.

Questi risultati quantitativi sono approssimativi, data la metodologia (una meta-analisi) e una certa eterogeneità negli studi, nonché la moltitudine di potenziali fattori confondenti che non sono stati tutti considerati. Tuttavia, i risultati probabilmente contengono un fondo di verità. E le loro implicazioni ottimistiche dovrebbero essere evidenziate per incoraggiare i fumatori ad astenersi, anche quelli più anziani.

Meglio tardi che mai. Anche se il beneficio della cessazione è massimo quando avviene il prima possibile. Quindi smettere di fumare non  a 40 anni ma anche prima. Sapendo, comunque, che un minimo di tre anni di cessazione sarebbero sufficienti a chiunque per guadagnare anni di vita.