Vaccino contro il cancro al polmone, la ricerca avanza

10 Apr, 2024

Vaccino contro il cancro al polmone, la ricerca avanza

Vaccino cancro al polmone - Nicola Dardes Pneumologo Roma
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Lo sviluppo di un vaccino contro il cancro al polmone, basato sul DNA, nel Regno Unito ha ricevuto finanziamenti per 2 anni di ricerca di laboratorio. E anche per la produzione iniziale di 3000 dosi.
Questo secondo un comunicato stampa dell’Università di Oxford, Inghilterra.

Un team di scienziati dell’Università, del Francis Crick Institute e dell’University College London (UCL) riceverà finanziamenti dal Cancer Research UK e dalla CRIS Cancer Foundation.

Il vaccino contro il cancro al polmone, LungVax, si basa su una tecnologia simile a quella utilizzata nella creazione del successo del vaccino Oxford/AstraZeneca contro il COVID-19.

Conterrà un filamento di DNA che allena il sistema immunitario a riconoscere i neoantigeni.  Questi indicano cellule tumorali polmonari anomale e quindi stimolano l’attivazione del sistema immunitario. Al fine di uccidere queste cellule e fermare il cancro, secondo la dichiarazione.

Inizialmente, gli scienziati lavorano per sviluppare un vaccino che inneschi una risposta immunitaria in laboratorio.

In caso di successo, il vaccino passerà direttamente alla sperimentazione clinica. “Se il successivo studio iniziale fornirà risultati promettenti, il vaccino potrebbe essere esteso a studi più ampi per le persone ad alto rischio di cancro ai polmoni”, si legge nel comunicato.

Ogni anno nel Regno Unito il cancro al polmone viene diagnosticato in circa 48.000 individui. La sopravvivenza media a 10 anni è solo del 10%. Questo ha affermato Tim Elliott, MD, professore di immuno-oncologia presso l'Università di Oxford e responsabile ricercatore del progetto LungVax, in un'intervista.

Quasi tre quarti dei 35.000 decessi annuali possono essere prevenuti smettendo di fumare. Questa, infatti, rimane la migliore strategia di riduzione del rischio fino ad oggi, ha affermato.

Tuttavia, “un intervento come un vaccino potrebbe portare benefici a molte migliaia di persone all’anno nel Regno Unito. E anche a 1,8 milioni di pazienti in tutto il mondo”, ha affermato.
Se somministrato quando le persone sono sane e hanno maggiori probabilità di avere un sistema immunitario forte.

La sperimentazione iniziale del vaccino è frutto di una collaborazione tra l’Università di Oxford, l’UCL e il Francis Crick Institute, ha affermato Elliott. La ricerca è il culmine della ricerca sulla biologia e la genetica del cancro ai polmoni presso l’UCL e della ricerca sulla progettazione dei vaccini presso l’Università di Oxford.

“Siamo in una fase molto iniziale del programma. Questo, infatti, si svilupperà nei prossimi 6 anni se tutto andrà secondo i piani”, ha affermato Elliott.

Il vaccino è progettato sulla base di antigeni condivisi del cancro ai polmoni. E confezionato nel sistema di somministrazione ChAdOx che si è rivelato efficace come vaccino Oxford-AstraZeneca COVID-19, ha affermato.

Intendiamo vaccinare le persone che hanno subito un intervento chirurgico curativo per il cancro ai polmoni. Dopo che è stata diagnosticata una malattia in uno stadio molto precoce”, ha detto Elliott.

Le sfide per lo sviluppo del vaccino includono sapere se esiste un beneficio clinico, ha osservato Elliott.

“Si calcola che il nostro studio clinico mostri una riduzione del rischio fino al 15% in 3-5 anni. Ma solo il follow-up a lungo termine ci dirà davvero se le risposte immunitarie che osserveremo al vaccino nelle prime settimane avranno un effetto positivo“, ha sottolineato.

Nella pratica clinica, “queste persone sono libere dal cancro e sane dopo l’intervento chirurgico”, ha detto Elliott.

Tuttavia, "sono ad alto rischio di recidiva. Il 30%-70% degli ex pazienti, infatti, svilupperà un nuovo cancro nel corso della loro vita. Nella maggior parte dei casi ciò avverrà entro 2 anni dall'intervento chirurgico", ha affermato.

Il cancro al polmone rimane uno dei tumori più frequentemente diagnosticati.

“Negli ultimi decenni, le misure di sanità pubblica, tra cui la cessazione del fumo e lo screening del cancro ai polmoni, sono state importanti. Hanno contribuito, infatti, alla riduzione dell’incidenza del cancro ai polmoni e al miglioramento della sopravvivenza nei paesi ad alto reddito.

Tuttavia il cancro ai polmoni continua a essere la principale causa di decessi correlati al cancro in tutto il mondo. “Questo ha affermato Saadia A. Faiz, MD, membro del comitato editoriale di CHEST Physician, in un’intervista.

"Inoltre, nuove diagnosi di cancro continuano ad aumentare nei paesi a basso reddito. Qui potrebbero non esserci iniziative di sanità pubblica diffuse e/o accesso all'assistenza sanitaria.

Pertanto, lo sviluppo di un vaccino per prevenire il cancro al polmone potrebbe avere un grande impatto“, ha affermato.

Le sfide allo sviluppo del vaccino includono la natura eterogenea della malattia. Questa, infatti, può verificarsi sia nei fumatori che nei non fumatori, ha dichiarato Faiz.

“Prendere di mira i vari marcatori molecolari può essere impegnativo”, ha affermato.

Tuttavia, con la collaborazione e la ricerca clinica, si potranno idealmente superare queste sfide, ha aggiunto. Basandosi, ad esempio, sul successo di altre iniziative di vaccinazione. Come il vaccino contro il papillomavirus umano per il cancro cervicale , e i vaccini contro il COVID-19.

“Le potenziali implicazioni per un vaccino contro il cancro al polmone sono immense“, ha affermato Faiz.

Un vaccino contro il cancro al polmone potrebbe prevenire una malattia mortale. Ma saranno importanti anche gli sforzi continui nella riduzione dei fattori di rischio e nello screening del cancro al polmone, ha affermato.

Guardando al futuro, “a seconda dei risultati di questa ricerca clinica, i dati longitudinali riguardanti l’efficacia, gli effetti collaterali e la prevenzione saranno vitali. Prima dell’applicazione nella pratica clinica nei pazienti ad alto rischio”, ha sottolineato.

Medscape Medical News