Vitamina K e polmoni, una relazione importante

30 Dic, 2023

Vitamina K e polmoni, una relazione importante

Vitamina k e polmoni - Nicola Dardes Pneumologo Roma
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Uno studio recente, pubblicato nel corso del 2023 sulla rivista ERJ Open Research, ha esaminato come i livelli di vitamina K nel corpo possono influenzare la salute respiratoria.

In particolare gli scienziati hanno scoperto che le persone con bassi livelli di vitamina K nel sangue hanno maggiori probabilità di avere una scarsa funzionalità polmonare e di soffrire di asma, broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO) e respiro sibilante.

Ma cos’è e a cosa serve la vitamina K? Si trova nelle verdure a foglia verde, negli oli vegetali e nei cereali.
Una delle sue funzioni primarie è permettere una corretta coagulazione del sangue nel corpo, aiutandolo a guarire le ferite. I ricercatori hanno, però, voluto approfondire il modo in cui tale sostanza influenzi la funzione polmonare.

Per osservare i livelli di questa vitamina nel corpo, hanno utilizzato un metodo indiretto. Lo studio è stato condotto da un team di ricercatori danesi presso l’Ospedale Universitario di Copenaghen e l’Università di Copenaghen. Ha coinvolto un gruppo di 4.092 persone di età compresa tra i 24 ei 77 anni residenti a Copenaghen. 

Queste hanno preso parte a test di funzionalità polmonare, la spirometria. Hanno fornito inoltre campioni di sangue e hanno risposto a questionari sulla loro salute e sul loro stile di vita.

Gli esami del sangue includevano un biomarker, indicatore dei livelli di vitamina K nel corpo, chiamato dp-ucMGP (forma inattiva della proteina MGP, Matrix Gla Protein che si basa sulla vitamina k per l’attivazione). Livelli più elevati di dp-ucMGP nel plasma corporeo indicano un livello inferiore di vitamina K.

La spirometria misura la quantità di aria che una persona può espirare in un secondo (volume espiratorio forzato o FEV1) e il volume totale di aria che può respirare in un respiro forzato (capacità vitale forzata o FVC).

Lo studio ha rilevato che livelli più bassi di vitamina erano associati a una funzione polmonare peggiore, sulla base di queste due misurazioni della funzione polmonare. I ricercatori non hanno trovato un’associazione tra i livelli di vitamina K e l’ostruzione del flusso aereo.

Un lavoro indipendente di Ianthe Piscaer et al. (2019), aveva valutato lo stato della vitamina K nella BPCO. E anche le associazioni tra stato di tale vitamina, degradazione dell’elastina, parametri di funzionalità polmonare e mortalità.
È stato provato che il livello basso della vitamina in questione è associato ad un aumento della degradazione dell’elastina nella BPCO.

L’elastina è un componente importante sia dei polmoni che delle arterie. Sebbene la disposizione delle fibre elastiche sia diversa per ogni tipo di tessuto, la stessa proteina elastina ha proprietà chimiche comparabili.
Numerosi studi si sono concentrati sul ruolo della MGP nell’inibire la calcificazione vascolare. Si prevede quindi che le proprietà favorevoli precedentemente dimostrate di MGP non siano applicabili solo ai vasi sanguigni, ma anche al tessuto polmonare di cui può aiutare a fermare la calcificazione.   

Il tasso di degradazione dell’elastina è accelerato nella BPCO e correlato alla mortalità. Pertanto, l’ipotesi che la vitamina K svolga un ruolo nella patogenesi della BPCO attraverso la modulazione della MGP è del tutto legittima.

Il ricercatore, Dott. Torkil Jespersen, ha dichiarato: “Sappiamo già che la vitamina K ha un ruolo importante nel sangue e la ricerca sta iniziando a dimostrare che è importante anche per la salute del cuore e delle ossa, ma ci sono state pochissime ricerche sulla vitamina K e i polmoni. A nostra conoscenza, questo è il primo studio sulla vitamina-K e sulla funzione polmonare in una vasta popolazione generale. I nostri risultati suggeriscono che la vitamina K potrebbe svolgere un ruolo nel mantenere sani i nostri polmoni”.

“Di per sé, i nostri risultati non alterano le attuali raccomandazioni per l’assunzione di vitamina-K, ma suggeriscono che abbiamo bisogno di ulteriori ricerche sul fatto che alcune persone, come quelle con malattie polmonari, possano trarre beneficio dall’integrazione di vitamina K”.

I ricercatori stanno già lavorando a un ampio studio clinico (InterVitaminK). Questo confronta l’integrazione di vitamina K con un placebo (pillola fittizia) per esaminare eventuali effetti sulla salute del cuore e delle ossa nella popolazione generale. Sulla scia dei nuovi risultati ottenuti, includeranno in questo studio anche l’analisi della funzione polmonare.

Il Dottor Apostolos Bossios del Karolinska Institutet in Svezia, segretario dell’Assemblea della European Respiratory Society sulle malattie delle vie aeree, l’asma, la BPCO e la tosse cronica, non ha partecipato attivamente alla ricerca.
Ha comunque affermato: “Questo studio suggerisce che le persone con bassi livelli di vitamina K nel sangue possono avere una funzione polmonare più scarsa. Ulteriori ricerche ci aiuteranno a capire di più su questo collegamento e vedere se l’aumento dei livelli della vitamina K può migliorare o meno la funzione polmonare”.

“Nel frattempo, possiamo tutti provare a seguire una dieta sana ed equilibrata per sostenere la nostra salute generale. Possiamo proteggere i nostri polmoni non fumando, facendo esercizio fisico e facendo tutto il possibile per ridurre l’inquinamento atmosferico”.